Absolutnie podstawowa wiedza, jaką musi mieć każdy projektant grafiki, to świadomość, jak jego projekt można wydrukować. Pominę drukarki klasy biurowej, bo one wszystkie drukują ładnie (przy czym „ładnie” w tym przypadku nie oznacza „dobrze”) i przygotowanie pliku do druku na takim urządzonku sprowadza się do CTRL+P.

CMYk

Zaprojektowana przez Ciebie wizytówka czy ulotka zostanie wydrukowana jedną z dwóch najpopularniejszych obecnie technologii:

  • technologią druku offsetowego
  • technologią druku cyfrowego

Druk offsetowy w skrócie można określić tak: bardzo dobra jakość, niski koszt druku przy dużym nakładzie, wysoki koszt druku przy małym nakładzie. Maszyny offsetowe są duże, głośne, potwornie drogie i – uwaga, to ważne – drukowanie na nich nie jest takie proste, bo trzeba ustawić masę parametrów. Dla ciekawskich polecam film z pracy maszyny offsetowej.
W offsecie drukuje się z 4 podstawowych farb: Cyjan, Magenta, Yellow, BlacK (CMYK). Każdą farbę nanosi oddzielny zespół drukujący, a rolą drukarza jest m.in. tak całą maszynę ustawić, by każdy z cylindrów kładł odpowiednią ilość farby w odpowiednich miejscach.
Dla każdego koloru trzeba przygotować tzw. płytę (formę) – jest to metalowa płyta z naświetlonym wyciągiem barwnym danego koloru. I tu pojawia się odpowiedź na pytanie, dlaczego offset jest drogi przy małych nakładach – po prostu, naświetlenie kompletu 4 płyt offsetowych kosztuje, podobnie ustawienie maszyny (tzw. przyrząd) i jeśli drukujemy kilkadziesiąt arkuszy, to udział przygotowalni w koszcie druku 1 arkusza jest znacznie wyższy niż jeśli drukujemy tych arkuszy kilka tysięcy. Fragment płyty offsetowej zamontowanej w maszynie widać na w/w filmie w 2:35 minucie. A na czym polega druk z kolorów CMYK pięknie widać na tym filmie – co prawda film dotyczy sitodruku, ale filozofia jest taka sama jak w offsecie.



Druk cyfrowy występuje pod różnymi postaciami, najpopularniejszy jest druk przy użyciu tonera – maszyna cyfrowa jest w istocie bardziej zaawansowaną technologicznie drukarką laserową. Można na niej drukować wciskając po prostu CTRL+P, jak w przypadku biurkowej plujki, jednak bardziej zaawansowani użytkownicy doceniają mnogość funkcji np. z zakresu zarządzania kolorem. Maszyna do druku cyfrowego jest zdecydowanie bardziej reprezentacyjna niż maszyna offsetowa – przykładowe urządzenia do druku cyfrowego. Ładne, prawda?

Podsumowując: proporcje długości opisów druku offsetowego i cyfrowego odpowiadają proporcjom pomiędzy „rzeczami, które należy wiedzieć” przy przygotowywaniu plików dla danej technologii.